Zpět na články

Nový ostrov pokrývá záhadné bahno, zkoumají ho vědci NASA

Teprve před třemi lety vznikl poblíž souostroví Tonga jeden z nejnovějších ostrovů na světě. Za tu dobu si na něj stihly už najít cestu první rostliny, ale i stovky ptáků. Vědcům z Národního úřadu pro letectví a vesmír (NASA) však vrtá hlavou záhadný povrch ostrova - je pokrytý neznámým lepkavým bahnem. 

Nový ostrov s neoficiálním názvem Hunga Tonga-Hunga Ha'apai Nový ostrov s neoficiálním názvem Hunga Tonga-Hunga Ha'apai, zdroj: Profimedia.cz

Nový sopečný ostrov se vynořil v oceánu poblíž souostroví Tonga před třemi lety. Je jedním z pouhých tří ostrovů, které se objevily během posledních 150 let a přežily více než jen několik měsíců.

Dan Slayback z Goddardova vesmírného letového střediska NASA nesmírně toužil toto odlehlé místo navštívit, protože vědci zatím mají jen kusé informace o tom, jak a proč vznikají nové ostrovy.

Tým NASA ostrov nejprve sledoval s využitím satelitních snímků a v říjnu loňského roku se na něj poprvé vypravil. Nyní Slayback popsal to, co na místě nalezli, na blogu NASA.

Ostrov se vynořil sopečnou činností z okraje podmořského sopečného kráteru počátkem roku 2015. Zatím zůstává nepojmenovaný, i když se o něm občas mluví jako o Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, což jsou názvy okolních ostrovů.

Slayback a jeho tým se vylodili na ploše, která na satelitních snímcích vypadala jako černá písečná pláž. Ve skutečnosti ji tvořil štěrk o velikosti hrášku, který značně znesnadňoval chůzi.

Tajemné bahno

Na ostrově našli první rostliny, které se tu uchytily patrně poté, co sem jejich semena v trusu zanesli ptáci přelétávající nad ostrovem. Zahnízdila tu sova pálená a také stovky rybáků černohřbetých.

Co ale Slaybacka a jeho tým neustále mate, je světlé, lepkavé, jílu podobné bahno, které ostrov pokrývá. Zatím netuší, co přesně to je, jak to vzniklo a odkud to pochází.

"Na satelitních snímcích je vidět světle zbarvený materiál," řekl Slayback. "Je to světle zbarvené bahno, které je velmi lepkavé. Ale i když jsme ho viděli na vlastní oči, pořád nevíme, co to je, a nemáme jasno ani v tom, odkud to pochází. Protože to není popel."

Tým během své návštěvy na ostrově odebral vzorky hornin na analýzu. Umístil na něj také vysoce přesnou GPS stanici a dron, aby prozkoumal tvar ostrova a zjistil další podrobnosti o tomto neobydleném novém území.

Nyní se na základě údajů pracuje na vytvoření trojrozměrné mapy ostrova a Slayback se svým týmem se na něj chystají vrátit - pravděpodobně v příštím roce - aby provedli další průzkum. Podle nynějších odhadů tento ostrov vydrží až 30 let, než se pod tlakem okolního oceánu znovu propadne pod hladinu.

diskuze: 0 příspěvků, nových

Zpět na články